Número de PCE - 473

Prohibición aplicada por Nepal a las importaciones de bebidas energéticas

Mantenida por: Nepal
Planteada por: Tailandia
Respaldado por:
Planteada por primera vez en: junio 2020 G/SPS/R/99 paras. 3.26-3.36
Planteada posteriormente en:
Número de veces posteriormente presentada: 0
Documentos pertinentes:
Productos abarcados:
Palabra clave (tema) principal : Inocuidad de los alimentos
Palabras claves: Etiquetado; Salud de las personas
Situación: No se ha notificado
Solución:
Fecha en que se comunicó su resolución:

Extractos de los resumenes de las reuniones del Comité MSF

En junio de 2020, Tailandia facilitó la siguiente declaración: El sector privado tailandés ha trasladado a su Gobierno su preocupación por la Orden del Gobierno de Nepal, de 17 de junio de 2019, que prohíbe la importación de bebidas energéticas con cafeína, bebidas sintéticas aromatizadas y otras bebidas similares. Desde el 17 de junio de 2019, cuando entró en vigor de esta norma, nuestro sector privado no ha podido exportar bebidas energéticas a Nepal. Esta situación ha perjudicado gravemente al exportador, ya que sus productos ya han sido elaborados con un modelo y una etiqueta diseñados exclusivamente para el mercado nepalés, de modo que no los puede exportar a otros países. Si bien apreciamos haber podido celebrar una consulta bilateral con una alta autoridad nepalesa en Katmandú, el problema sigue sin resolverse, ya que Nepal mantiene la prohibición de importar los productos afectados de nuestro exportador. Además, a Tailandia le preocupa el hecho de que Nepal no haya presentado a la OMC notificaciones completas referentes a estas medidas. En este sentido, Tailandia solicita a Nepal que aporte información adicional sobre las medidas, en concreto: que especifique los objetivos que persigue prohibiendo la importación de bebidas energéticas y que justifique el ajuste de esa prohibición a los compromisos que asumió en el marco de la OMC; y que aclare si su prohibición de la importación se fundamenta en algún testimonio científico referente a los efectos que provocan las bebidas energéticas. Tailandia está dispuesta a mantener un diálogo bilateral con Nepal con vistas a resolver esta cuestión de manera amistosa en un futuro próximo.

Nepal hizo referencia a la declaración que había realizado en la reunión del Comité de Acceso a los Mercados celebrada el 8 de junio de 2020, y ofreció la siguiente respuesta: En primer lugar, Nepal se incorporó a la OMC en 2004 a través del proceso de adhesión, convirtiéndose en el primer país menos adelantado (PMA) en formar parte de la Organización y en su 147º Miembro. A pesar de su condición de PMA Miembro, Nepal mantiene un compromiso con la OMC similar al de algunos Miembros de países desarrollados, y su situación puede ser la misma que la de otros Miembros que se incorporan a la OMC a través del proceso de adhesión. Por ejemplo, la cobertura de nuestras consolidaciones es del 99,4%, el promedio aritmético de nuestros aranceles consolidados es del 26,3% y el promedio aritmético de nuestros aranceles NMF aplicados está en torno al 12%. El hecho de que los aranceles NMF aplicados estén por debajo de la mitad de los aranceles consolidados pone de manifiesto que a la hora de aplicar los aranceles intensificamos la liberalización. Desde que Nepal se adhirió a la OMC hace todo lo posible por cumplir sus obligaciones. Ha adoptado varias medidas de política para respetar los compromisos que asumió durante su proceso de adhesión, y ha puesto en marcha una serie de iniciativas para acelerar sus reformas de políticas favorables al mercado. Todas las medidas jurídicas y de otra índole del ámbito nacional se ajustan en la mayor medida posible a las normas de la OMC. La adhesión a esta Organización fue solo el comienzo del proceso de integración significativa de Nepal en la economía mundial. Nepal considera que el viaje a la OMC significa buscar un equilibrio entre derechos y obligaciones, y nosotros estamos plenamente comprometidos en encontrarlo. Nepal ha llevado a cabo de manera puntual su primer y segundo exámenes de las políticas comerciales en 2012 y 2018, respectivamente. Al evaluar los resultados comerciales de Nepal desde que se incorporó a la OMC en 2004 se observa que no se benefició de su pertenencia a la Organización tanto como esperaba, en particular en cuanto a los resultados de exportación, y que más bien debió hacer frente a un enorme y súbito incremento de las importaciones. La relación entre las exportaciones y las importaciones de mercancías pasó de 1:2,5 en 2004-2005 a 1:15,3 en 2017-2018 (Centro de Promoción del Comercio y las Exportaciones de Nepal (TEPC)). Mientras las exportaciones mundiales de mercancías se incrementaron de aproximadamente 9 billones de dólares EE.UU. en 2004 a 19 billones de dólares EE.UU. en 2018, las exportaciones de Nepal quedaron mayoritariamente estancadas y experimentaron un crecimiento únicamente nominal, de 730,5 millones de dólares EE.UU. en 2004 a 783,5 millones de dólares EE.UU. en 2018. Sin embargo, las importaciones de mercancías de Nepal experimentaron un importante crecimiento, al pasar de 1.850 millones de dólares EE.UU. en 2004 a 12.900 millones de dólares EE.UU. en 2018 (Banco Mundial). La situación de unas exportaciones mayoritariamente estancadas combinadas con un incremento súbito y desmesurado de las importaciones dio lugar a un enorme déficit comercial, y generó graves problemas a todo el proceso de desarrollo económico del país. Ante esta difícil situación, el Gobierno de Nepal examinó las causas de ese desequilibrio comercial y, en consecuencia, adoptó medidas para regular las importaciones y las exportaciones, centrándose al mismo tiempo en la reglamentación comercial, sobre una base NMF, que sería aplicable por igual a todos los Miembros de la OMC, de conformidad con las normas de la Organización. Nepal ha adoptado esta medida temporal debido a su situación singular de PMA y de PDSL que afronta diversas limitaciones y dificultades en materia de resultados de exportación. La reglamentación no solo se ocupa de restringir el comercio de unos pocos productos, sino que también se centra en reglamentar y facilitar el comercio, y abarca una amplia serie de aspectos del comercio internacional nepalés a fin de normalizarlo y hacerlo más fluido. Además, incluye una serie de disposiciones para cumplir con la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. Esta medida no tiene por objeto restringir el comercio. Más bien pretende regular y facilitar el comercio internacional nepalés, así como proteger al país del grave problema que plantea el desequilibrio comercial y de la amenaza que esta situación supone para su balanza de pagos, y con ello facilitar el comercio internacional de Nepal y mejorar su reglamentación. En el contexto de la pandemia de COVID-19 y sus repercusiones, el Gobierno de Nepal está celebrando consultas con los organismos interesados acerca de cómo podrían afectar a la salud las bebidas energéticas y otros productos no esenciales que se vienen importando a gran escala en los últimos años. Quisiera destacar que se trata de una medida temporal adoptada por el Gobierno; que el país la evalúa periódicamente, junto con la totalidad de los resultados comerciales, mediante un estudio exhaustivo; y que dicha medida se puede examinar de forma regular y revisar en función de las conclusiones del estudio. El 21 de enero de 2020 enviamos una nota y una notificación oficiales a la Secretaría de la OMC sobre este tema. Cuando recibimos las preocupaciones de nuestro país amigo Tailandia le propusimos resolver el problema mediante consultas bilaterales. Para ello, celebramos una reunión bilateral en Katmandú, en la que debatimos a fondo esta cuestión. Cuando se normalice el brote de COVID-19 se acelerará el debate y se podría resolver el problema. Sin embargo, Tailandia ha planteado esta preocupación en esta reunión sin tener en cuenta el debate bilateral celebrado en Katmandú ni el difícil momento actual de lucha contra la pandemia de COVID-19, y también a pesar de nuestro reiterado empeño y nuestras repetidas propuestas para abordar este tema mediante consultas bilaterales. Permítanme señalar en esta reunión que, tanto en la consulta bilateral celebrada en Katmandú, como en su declaración de hoy, Tailandia ha destacado que sus productos ya están elaborados con un modelo y una etiqueta diseñados exclusivamente para el mercado nepalés, y que, en consecuencia, no los puede vender en otros países. A este respecto, Nepal quisiera solicitar a nuestro Miembro amigo Tailandia que responda a las siguientes preguntas. ¿Por qué esos productos se diseñaron y etiquetaron exclusivamente para el mercado nepalés? ¿Qué normas de calidad se aplican a esos productos? ¿Por qué no puede venderlos ni siquiera en su mercado interno? Deseamos destacar la necesidad de realizar un estudio para determinar si esos productos destinados a los mercados nepaleses cumplen las normas de calidad establecidas. Con toda seguridad, Nepal examinará este tema y adoptará las medidas necesarias basándose en los resultados del estudio. Hemos transmitido todas las preocupaciones planteadas por Tailandia a los ministerios competentes (el Ministerio de Industria, Comercio y Suministros y el Ministerio de Relaciones Exteriores) en Katmandú. Tengan la certeza de que ofreceremos información detallada sobre este tema a medida que la recibamos de la capital. Por último, deseamos solicitar humildemente a todos los Miembros de la OMC, también a Tailandia, que consideren positivamente la singular situación de Nepal, que: reúne las condiciones de PMA y PDSL; se enfrenta a un enorme déficit comercial caracterizado por una relación entre exportaciones e importaciones de 1:15,3 (es decir, que sus importaciones son más de 15 veces superiores a sus exportaciones); y afronta diversas limitaciones y dificultades en materia de comercio internacional.