Número de PCE - 35

Prohibición de las importaciones de carne de aves de corral congelada

Mantenida por: Corea, República de
Planteada por: Tailandia
Respaldado por:
Planteada por primera vez en: octubre 1997 G/SPS/R/9/Rev.1 (EN), para. 45; G/SPS/R/9 (FR, ES), para. 45
Planteada posteriormente en: marzo 1998 (G/SPS/R/10 paras. 67-68)
junio 1998 (G/SPS/R/11 paras. 21-23)
Número de veces posteriormente presentada: 2
Documentos pertinentes: G/SPS/N/KOR/44
Productos abarcados: 0207 Carne y despojos comestibles, de aves de la partida 01.05, frescos, refrigerados o congelados.
Palabra clave (tema) principal : Inocuidad de los alimentos
Palabras claves: Inocuidad de los alimentos; Salud de las personas
Situación: Resuelta
Solución: En septiembre de 1998, la representante de Tailandia pidió a Corea que confirmase que el Código Alimentario coreano se había modificado y preguntó si Corea le podía facilitar una copia del texto modificado. El representante de Corea respondió que el Código Alimentario había sido modificado, teniendo en cuenta la preocupación de Tailandia, y manifestó que su país no tenía inconveniente alguno en facilitarle una copia del texto modificado, cuando estuviera disponible (G/SPS/R/12, párr. 15-16).
Fecha en que se comunicó su resolución: 01/09/1998

Extractos de los resumenes de las reuniones del Comité MSF

En octubre de 1997, la delegación tailandesa mostró también su preocupación por la prohibición de las importaciones de pollo congelado impuesta por Corea. Los expertos coreanos habían quedado satisfechos tras la visita a las instalaciones de la industria avícola tailandesa. No obstante, la oficina comercial tailandesa en Seúl había confirmado recientemente que Corea había prohibido los pollos congelados tailandeses a causa de la listeria. La prohibición no se había notificado con antelación, lo cual, en opinión de Tailandia,infringía el artículo 7 del Acuerdo sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias. La delegación tailandesa se mostró decidida a continuartratando ese tema con Corea, a fin de solucionar la cuestión. La delegación de Corea no estaba en condiciones de facilitar ninguna explicación en ese momento, puesto que se les había avisado poco antes, y pidió aTailandia que presentase una información detallada por escrito.

En marzo de 1998, el representante de Tailandia indicó que sus autoridades habían suministrado a Corea información detallada por escrito con respecto a las restricciones coreanas sobre las importaciones de aves de corral (G/SPS/R/9/Rev.1) el 1º de octubre de 1997. Tailandia pedía que se le aclarase si la medida coreana estaba basada en normas internacionales y, en caso contrario, si estaba basada en la evaluación del riesgo y justificada desde el punto de vista científico, en particular a la vista de la información facilitada a Corea por el grupo de trabajo de la OMS sobre la listeriosis transmitida por los alimentos. Esta información indicaba claramente que la listeriosis no existía o sólo tenía una incidencia muy baja en Asia. Tailandia no había recibido ninguna respuesta y mientras tanto Corea había prohibido otra consignación de pollo congelado tailandés. Durante las conversaciones bilaterales mantenidas antes de la reunión del Comité, Corea había indicado que respondería a su debido tiempo y el representante tailandés pidió una respuesta lo antes posible.

El representante de Corea indicó que la medida coreana no era una prohibición de importación, sino sólo un rechazo. No obstante, transmitiría la preocupación a sus autoridades, que responderían a Tailandia directamente.

En junio de 1998, en relación a sus intervenciones en el curso de la novena y décima reuniones del Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias, el representante de Tailandia planteó nuevamente su preocupación respecto de la restricción impuesta por Corea a las importaciones de carne de aves de corral procedente de Tailandia. Esa medida, que todavía no había sido notificada a la OMC, no se basaba en normas internacionales pertinentes, particularmente las recomendaciones de la Comisión Internacional de las Especificaciones Microbiológicas de los Alimentos (ICMSF) y, por otra parte, seguían siendo ignoradas las repetidas solicitudes de explicaciones.

Además, el representante de Tailandia consideraba que la modificación propuesta del Código Alimentario de Corea (que había sido notificada en el documento G/SPS/N/KOR/44), que prescribía que toda la carne debía estar libre de determinados microorganismos, incluso los citados cuando se habían rechazado los envíos tailandeses, se había promulgado con la finalidad de abarcar de forma retroactiva los requisitos en materia de pruebas que eran objeto de controversia. Por último, Tailandia pidió concretamente a la República de Corea que no aplicara los requisitos de prueba establecidos respecto de Listeria monocytogenes durante el proceso de modificación del Código Alimentario.

El representante de Corea manifestó que se habían celebrado consultas bilaterales con anterioridad a la presente reunión del Comité. Subrayó que la finalidad de la modificación del Código Alimentario era mejorar la inocuidad de los alimentos y armonizar los reglamentos vigentes de Corea con las normas internacionales. Se estaban examinando todas las observaciones recibidas, aunque se habían registrado retrasos debido a factores externos. La delegación coreana se comprometió a informar a Tailandia sobre la decisión definitiva a la mayor brevedad.

En septiembre de 1998, la representante de Tailandia dio las gracias a Corea por haber suministrado a sus autoridades información relativa a la restricción aplicada por Corea a las importaciones de carne de ave (véase el documento G/SPS/N/KOR/44). Tailandia pidió a Corea que confirmase que el Código Alimentario coreano, publicado anteriormente por el Organismo de Alimentos y Medicamentos de Corea, se había modificado de manera que el criterio de tolerancia cero de la listeria no se aplicaría a las importaciones de pollos congelados con efectividad a partir del 16 de junio de 1998. Además, la representante de Tailandia preguntó si Corea le podía facilitar una copia del texto modificado.

El representante de Corea respondió que la modificación del Código Alimentario tenía por objeto mejorar la inocuidad de los alimentos y armonizar la reglamentación coreana vigente con las normas internacionales. Corea había tenido en cuenta la preocupación de Tailandia y había decidido incluir solamente la carne para consumo directo en la legislación modificada. La carne destinada a la elaboración y cocinado posteriores quedaba excluida y no estaba sujeta a la inspección correspondiente a los criterios de tolerancia cero de la listeria. El representante de Corea manifestó que su país no tenía inconveniente alguno en facilitarle una copia del texto modificado, cuando estuviera disponible, a través de los canales adecuados, aunque lo realmente importante era la interpretación de los términos utilizados en el documento.